A 2019 decemberében azonosított és gyorsan terjedő COVID-19 a gyermekeket kevésbé érinti, de vajon milyen immunológiai mechanizmusok állnak ennek hátterében.

A gyermekkorban regisztrált COVID-19 esetek száma az összes igazolt fertőzés körülbelül 1 százaléka. Ez az arány elsősorban általában enyhe tünetek „mutató” betegre vagy az elvégzett tesztekre vonatkozik, ezért nem tükrözi a valódi arányokat.

A gyermekeknél a SARS-CoV-2 okozta fertőzés klinikai megjelenése a legtöbb esetben enyhe, bár a fertőzés súlyosabb kimenetele is lehetséges. A jellemző tünetek közé tartozik az általános rossz közérzet, a láz, a köhögés, az orrfolyás és az étvágytalanság. Kevésbé gyakori tünet például a légszomj, a fejfájás és a kiszáradás. Noha a SARS-CoV-2 okozta fertőzés elsősorban a légzőrendszert érinti, a gyomor- és bélrendszeri tünetek is lehetségesek (főleg hasmenés és hasi fájdalom), amelyek a betegség kezdetekor vagy később jelentkezhetnek. A klinikai tünetek mellett ez a betegség pszichológiai hatással van a gyermekekre: a társas interakciók hiánya megnöveli a szorongás, a letargia és a depresszió előfordulását.

covid gyermekkori betegség
Forrás: Shutterstock / PuzzlePix

Számos elmélet létezik arra vonatkozóan, hogy mi befolyásolja (például az immunválasz típusa) a COVID-19 súlyosságának különbségeit a gyermekek és a felnőttek esetében. Jelenleg azonban nincs elegendő bizonyíték ezen feltételezések megerősítésére. Kimutatták, hogy a COVID-19-ben szenvedő gyermekeknél az orr és a torok nyálkahártyája erősebb veleszületett immunválaszt produkál, mint a felnőtt betegeknél, amely részben megmagyarázhatja az alacsonyabb fertőzésre való hajlamot. A jövőbeni klinikai tanulmányoknak az alapvető immunműködés és a fertőzésre való hajlam, valamint a betegség súlyossága közötti összefüggés vizsgálatára kell fókuszálniuk annak érdekében, hogy időben azonosíthatók legyenek a vírusfertőzés miatt leginkább veszélyeztetett gyermekek.

Forrás: https://www.mdpi.com/2227-9067/8/4/266/htm
Borítókép forrása: Shutterstock / PuzzlePix